Calidad del aire: un factor importante de la seguridad en autobuses escolares
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Si descargaste nuestra Guía para un regreso escolar seguro sabes que una de las consideraciones a tener en cuenta para el retorno a clases presenciales es el hecho de permitir la ventilación correcta en el transporte escolar, o bien, activar los sistemas de aire acondicionado en modo no recirculación, con el fin de reducir el riesgo de contagio.

Esto sumado a que en Colombia, el monitoreo y control de la contaminación atmosférica ha tomado cada día mayor relevancia, debido a que, según cifras de la OMS (Organización Mundial de la Salud), 1 de cada 8 muertes ocurridas a nivel mundial, es ocasionada por la contaminación del aire.

En el país, aproximadamente un 80% de la contaminación del aire proviene de fuentes móviles (camiones, volquetas, motos, buses y autos) y el 20% restante de fuentes fijas (chimeneas, industrias, quemas, minería) según un informe publicado por El Tiempo.

Durante generaciones la contaminación dentro de las ciudades ha sido un problema, pero solo en los últimos años hemos empezado a darnos cuenta de lo grave que es. La contaminación no solo envenena el aire y el medio ambiente, sino que también puede dañar directamente a las personas.

Esto ha sido ilustrado dramáticamente por estudios recientes que muestran un fuerte vínculo entre la contaminación y la disminución del rendimiento académico entre los estudiantes. Suena exagerado, pero los datos lo dicen todo: los puntajes de las pruebas de los estudiantes caen drásticamente cuando la contaminación es alta, y también hay evidencia de reducción cognitiva a largo plazo.

Por esta razón, incluso antes del brote de COVID-19, las instituciones educativas habían comenzado a buscar formas de reducir la cantidad de contaminación que los estudiantes tienen que respirar. Desde la pandemia, esto ha cobrado relevancia en la seguridad de los autobuses escolares, lo que ha llevado a muchos a considerar la idea de instalar sistemas de filtrado de aire en los autobuses escolares.

Implementar métodos para mejorar la calidad del aire de las rutas escolares garantiza la salud de tu comunidad.

¿Debería la filtración de aire ser una parte estándar de la seguridad de los autobuses escolares?

La respuesta es simple: si existe la tecnología para instalar filtros de aire de nivel HEPA en los autobuses escolares, entonces, ¿por qué no hacerlo? Los filtros de aire de partículas de alta eficiencia (HEPA) son fundamentales para prevenir la propagación de organismos bacterianos y virales en el aire. Junto con el equipo de protección personal, este tipo de filtración reduce en gran medida el riesgo de infección.

Esto definitivamente mejoraría la calidad del aire dentro del bus de manera sustancial. Por supuesto, el mayor problema es el costo. Muchos autobuses no tienen ningún tipo de aire acondicionado o necesitarán mejoras para hacer uso de los sistemas de filtración de aire. Además, está la cuestión de la eliminación del filtro. Los filtros HEPA usados ​​deben tratarse como desechos biopeligrosos y eso generaría costos continuos adicionales. 

Otro problema es que el uso de estos sistemas requeriría que las ventanas del bus nunca se abran. Esto podría ser un problema en los días calurosos cuando el interior del autobús puede estar bastante cargado. Del mismo modo, su eficacia general se reduciría, dada la frecuencia con la que las puertas de los autobuses se abren y cierran, trayendo nuevo aire contaminado cada vez.

Por supuesto, muchos dirían que esto son paños de agua tibia para un problema mayor. Se debe abordar la contaminación en sí misma, en lugar de simplemente filtrarla. Por ejemplo, la contaminación del aire es un factor importante que impulsa los movimientos hacia tipos de motores de autobús más limpios. Por lo general, un autobús con motor diésel crea en sí mismo la mayor parte de la contaminación que respiran los estudiantes a bordo. Los autobuses eléctricos o propulsados ​​por propano tendrían mucha menos necesidad de filtros, según argumentan los conocedores.

Es una pregunta complicada y como en otras discusiones entre finanzas y salud, no hay respuestas fáciles. ¿Qué piensas? ¿Crees que los filtros de aire HEPA en los buses escolares podrían ser una buena idea?

¡Déjanos tu opinión en los comentarios!

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